物聯網時代!硬體的再崛起?

Industry perspective IOT Open Innovation 263
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今天在寫這篇文章時看到最好的一句話是Facebook上朋友轉的文章,

未來是屬於軟體的,但硬體卻是軟體的未來

在現在Internet當道,軟體和雲端當道的世代,硬體一直是個相對沒那麼酷的選項,尤其在硬體世界走向成熟化,運算能力不再像過去是個必須追求的數字,事實上這樣的追求也很常是被許多廠商給洗腦的。

軟體為何是未來大概也不用再多說明,但為何在台灣需要不斷的被拿出來提,恐怕還是跟我們過去相對顯著成功的電子製造榮景有關連。若你去看一下身邊在談科技創新和創業的朋友圈,大多數認同軟體是未來的幾乎都是三十五歲以下的年輕人,三十五以上的則很多因為早在台灣的產業洗煉許久,思維也就很容易的被制約,有意思的是被制約者通常不會承認。

不過如同我自己常說的,

這世界是由原子所構成,並非由0&1構成

硬體的重要性由此可知,只是若硬體人未能理解軟體,那麼就會發現壁壘依然分明,你的世界和我的世界依然無關,最困難的是硬體人的硬思維無法改變和突破,那麼被世界的遺忘就也是必然。

許多硬體業者會說,反正你們談到物聯網,未來有500億個裝置要聯網,我們的空間都還在,這說法沒錯,但也就是代表著該業者有著”清楚的定位”。我們做好生產角色就好。

這論述和定調是沒錯的,只是身在江湖往往人不由己,你在科技業,你會發現在硬體的發展趨勢上,也正朝著軟體優先的方式前進,有哪些癥兆呢?

輸出入介面的統一化,從過去還有許多多元的輸出入介面如Serial port,Parallel Port,1394而到現在幾乎都準備走向USB(除了Apple自己堅守的Lightning)
內部資訊交換的統一化,以前有著各種BUS,現在都開始朝著網路化IP化的方式走,這種變化最高興的其實是如CISCO這些網通廠,事實上他們也很早就在推廣這概念等於是中了lucky draw一般。
這兩個趨勢讓硬體也越來越好設計,如果你認為這是好事,那就中計了,越來越好設計代表著中間層的價值越來越低,而價值往兩側歪協如同微笑曲線一般。

並且將會更明顯的因為價值也走向微笑曲線,過去中間層還能有許多產品公司來開發和設計出多樣化的產品來滿足市場,到最後若沒有額外的創新就會發現,那麼就會被市場弱化成只剩生產價值。

若如此圖示意,對於Deliver到市場端需要 A+B+C。

但當在硬體設計趨向簡單時表示中間層過去作傳統產品的價值變低,而A象限的業者價值拉高,以及最後設計應用和實際接觸市場的C象限拉高。也代表傳統的硬體產品業者價值恐怕僅剩”製造”。

而為了拉高價值,作法幾個

A+B,這樣的發展對於本來就是作IC設計有關的是有利的,例如目前越來越多硬體原廠透過各種友善的開源硬體(OpenSource Hardware)來接觸市場接觸社群來提升自己的價值,但最終端還是會有多元的SI來合作。
B+C,新一代作物聯網的業者從雲端或者從服務出發的,整合製造資源,例如國外的Particle,或者Seeed。
A+B+C,最具體的代表莫過於Apple,還有Samsung。
大多數傳統的硬體產品業者大多是在原本的中間層,在過去硬體和軟體的壁壘更分明時,提供了價值,當價值移轉後,當你只剩製造價值,並且其製造價值又比不上專業的OEM/ODM時,那麼時代的洪流來淹沒就是必然。

這也代表專業ODM/OEM的價值將會更被彰顯,只是問題又來了,若在未來諸多創新的應用下,還有物聯網的潮流下,應用和市場的破碎性更高,對於傳統的專業ODM/OEM也會面臨到很難服務到新一代數量多的小型新硬體公司(如果我們要說他們算是新硬體公司)。

這代表新型態能夠應對破碎型市場的ODM/OEM服務的需求將會產生
例如可看到Seeed已經在面對這一類的需求。而在中國透過FabLab系統也在嘗試連結和建構這一方面的實驗服務。

另外一個值得觀察的現象,物聯網時代,其真正的價值是在於服務。

目前大多也都認同物聯網若是走服務模式那其商業模式除了有硬體外,理論上和互聯網的商業模式應該會很類似。例如雲端服務就會很在乎用戶數和用戶成本。

而對於互聯網的業者來說,常會彼此交流一下用戶獲取成本(Cost Per Acquisition)。這對於硬體業者來說是個很不熟悉的名詞,但其實觀念也都是存在的,通常都會在硬體銷售一段時間後透過業務報表或者成本會計這邊來計算出來。

但因為互聯網的普及化速度太快,市場競爭也就越來越高。代表用戶取得成本也就越來越高。

這時,筆者自己的一個觀察和值得探討的點

當互聯網的用戶取得成本,和物聯網硬體的成本交叉時,將會發生些什麼事情?
互聯網業者得花錢和行銷來取得用戶,但卻不見得能夠確認用戶取得後的有效性。但聰明的業者就知道如果把物聯網的硬體當做用戶取得成本的方式來設計,若你的硬體和你真正要提供的服務夠好,那麼有效用戶就拉高了。君不見現在電視廣告一票都是各種遊戲APP的廣告,你或許被廣告勾引下載但很快就又砍掉的經驗如何?

只是真的懂互聯網精神的硬體業者少,雖然懂硬體的互聯網業者也不多,只是你思考一下哪邊的彈性大哪邊的自我限制多?然後就可以知道誰又會真的比較有機會在物聯網時代取得一席之地了。

朱拉面

擁有超過15年的軟硬體經驗, 於產品線規劃, 經營管理有完整的歷練. 並長於跨領域團隊建立, 產品策略, 產品生命週期管理. 並對智能硬件規劃及行銷有著豐富的經驗. 過往任職於過內外嵌入式硬體公司, 及負責矽谷新創公司台灣子公司設立及營運. 創辦了South Star Xelerator來與新創團隊共創. 並於2007年於成功大學取得EMBA學位.